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美全国步枪协会主席下台 折射“内忧外患”

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  对美国选举政治影响力根深蒂固的美国全国步枪协会召开年度大会之际,主席奥利弗·诺思宣布不再谋求连任。

  他坦言自己因为协会“内讧”被迫下台。

  全国步枪协会(以下简称枪协)是全美势力最大的拥抢权利游说团体,其内部人事斗争对明年美国总统选举形势的潜在影响受到美国媒体普遍关注。

  【被迫下台】

  诺思将于4月29日正式结束一年主席任期。但他没有出席26日在印第安纳州首府印第安纳波利斯市开幕的枪协年会,而是在27日由协会副主席理查德·柴尔德里斯在年会上宣读他的一份声明。

  声明说:“我原本希望今天以当选连任全国步枪协会主席的身份和大家见面,我现在已知,这件事无法实现。”

  美联社报道,参会成员对这份声明大体报以沉默。与之形成对照,诺思在协会内部的对手、协会首席执行官韦恩·拉皮埃尔随后发言得到热烈反应,会员们两度集体起立、长时间鼓掌致敬。

  全国步枪协会在全美有大约500万会员,数百人出席本届年会。

  美联社说,诺思落败出局,意味着枪协这场最新的高层人事斗争以“惊人”结果落幕。

  诺思是退役海军陆战队中校,现年75岁,在20世纪80年代共和党人罗纳德·里根任总统时期的“伊朗门”丑闻中扮演关键角色。国家安全委员会当年被曝光授权向已经断交的伊朗政府和尼加拉瓜反政府武装秘密销售武器,交换美国人质获释等利益,而诺思是主要经手人。

  诺思1989年因“妨碍国会调查”、“损毁政府资料”及“非法收取酬金”获罪,但3年后罪名被推翻。他在右翼阵营支持下继续竞选公职、写书出版、在保守派媒体福克斯新闻频道担任评论员。

  诺思一直想把拉皮埃尔赶下后者长期担任的枪协首席执行官位子。拉皮埃尔久经人事斗争考验,这次“对战”诺思依然胜出。他告诉协会董事会,诺思曾威胁向董事们揭发他的“黑料”,试图以此“勒索”他让位。

  【“家丑”曝光】

  全国步枪协会的内讧几个星期前开始曝光于世,起因是协会起诉长期合作伙伴阿克曼-麦奎因广告公司拒绝提供财务记录作为收费依据。这家公共关系企业多年运作枪协的媒体宣传事务,收入丰厚,仅2017年就让协会支出4000万美元。它与诺思签有100万美元的合同,让后者主持一档“步枪协会网络电视台”节目,部分协会成员认为这种合作有滥用资金和利益冲突嫌疑。

  诺思及其支持者曾希望借年会提出整顿协会内部财务管理制度、与公共关系机构的长期合作关系等争议议题,但部分董事会成员主张“家丑不可外扬”,以免主张严格管控枪支团体把它当做攻击枪协的把柄。

  “我们不想让对方阵营得到比他们现已掌握更多的信息。”十多年担任枪协董事的汤姆·金说。

  枪协前主席奥弗雷德·汉默说:“这个组织的前途系于一线。我们已经承受来自外部的炮火攻击,内部不该再起硝烟。”

  枪协近年面临财务监管疏漏困扰,另一麻烦是它的诞生地纽约州正考虑剥夺它的“非营利组织”地位。一名枪协律师27日透露,纽约州总检察长已经对这家团体启动调查。

  在声明中,诺思建议协会内部设立一个委员会审核财务管理和运营机制。

  【立场不变】

  诺思与拉皮埃尔虽有利益之争,却有一大共通之处,即同为拥护民众持有枪支权利的“死硬派”人士。

  拉皮埃尔在年会上的发言体现这个团体的一贯主张,抨击主张控枪的主流媒体和议员,誓言“拥抢到底”。“我们不会接受(限制持枪权利),我们会抵抗,决不退让一步。”

  枪协每年投入巨额资金支持拥枪的总统或议员候选人、阻止控枪法案通过。它支持的共和党候选人唐纳德·特朗普在2016年总统选举中胜出,枪协一度风光无限,但它准备说服共和党政府推动的放宽控枪法令计划因为美国一系列严重枪击事件受阻。

  这些事件的受害者包括校园中上课的学生、参加音乐会的游客,激起政界和民间呼吁限制平民持有枪支、尤其军用级别半自动化枪械的声浪。这一老牌协会在美国政治和社会生活中的地位正在发生变化。

  2018年6月发布的一项盖洛普民意调查显示,对枪协总体持好感的调查对象占53%,比2015年10月民调下降5个百分点;总体持反感的人从35%上升至42%。

  近年的盖洛普民调同时显示民众对协会的观感越来越具“党派色彩”。2018年,仅24%的民主党人对它持好感,而持好感的共和党人比例创历史新高。

  更多控枪游说团体兴起,十分活跃,正面挑战枪协,比如前纽约市长迈克·布隆伯格赞助的“每座城镇”。2018年国会中期选举中,控枪团体的投入大于枪协,后者低调到近乎“消声”。

  一名美国男子在拉斯维加斯露天音乐会上射杀58人后,特朗普支持出台一项联邦法规,禁止使用可将步枪改装为自动武器的撞火枪托。

  但是,枪协仍有庞大的忠诚支持者。

  来自密歇根州的枪店店主罗杰·弗拉斯戴着一顶标记“特朗普2020”的红帽子赶到印第安纳波利斯市参加年会。在他看来,枪协影响力依然强大。“不然你以为特朗普和(副总统迈克·)彭斯为什么来年会讲话?”(沈敏)(新华社专特稿)

美国步枪协会

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