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今年7月前退役 追悼“捕食者”无人机的五个关键词

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  追悼“捕食者”的五个关键词

  它,是最另类的武器之一,为无人杀戮时代开出第一张通行证;它,是银幕常客,一次次为好莱坞主角加冕高科技的耀眼光环。它,就是美国空军MQ-1“捕食者”无人机。

  这款“安装了赛车引擎的滑翔机”服役以来,穿梭于战场和片场,奉献了无数令人印象深刻的“演出”,一时风光无限。不过,再出色的武器也经不起岁月的消磨和颠覆性技术的冲击。如今的“捕食者”风光难觅,不仅很难“捕到食”,甚至渐渐被“捕食”。美国空军终于忍痛割爱,宣布将于今年7月前退役所有MQ-1“捕食者”无人机,为更强大的“收割者”(即MQ-9“死神”无人机)让出天空。

  回首二十余年的军旅生涯,感慨万千的除了无人机飞行员们,还有无人机。就让我们给步入告别季的“捕食者”写一篇“悼词”,替它回顾生平,细数功过,交代身后。

 

  1、初露锋芒

  “火药桶”飞出“天空之眼”

  “捕食者”并不是美军列装的首款军用无人机。在它之前,美军无人机已经翱翔于波斯湾上空,执行战场态势侦察和情报搜集任务。由于这些无人机普遍存在航程短、滞空时间不足等问题,实战效果并不理想。不过,它们所展现出的巨大潜力和美好愿景却更加坚定了美军发展无人机的决心。

  其实,“捕食者”最开始的型号并非MQ-1,而是RQ-1。一字之差,反映了美国空军最初对它的设计定位——战场侦察。按理说,“侦察员”应该划归于幕后人员一类,RQ-1却摇身一变走到了台前。个中原因,除了自身素质优秀外,也有“时势造英雄”之意,而推波助澜的就是素有“欧洲火药桶”之称的巴尔干半岛。

  1995年,RQ-1被投入北约干涉波黑战争的军事行动中。凭借优异的战场表现,RQ-1从一个1994年才完成首飞的“概念验证机”迅速“转正”。如果说在波斯尼亚还有些许试验意味的话,那么在科索沃,RQ-1已经成为战争舞台上不可或缺的角色。当人们都被眼花缭乱的空袭战术和F-117战机的残骸所吸引时,RQ-1默默无闻、源源不断地提供了大量战场情报,不仅为持久的空袭行动提供了及时准确的目标指引,也为地面部队绘制了全面精准的地理坐标。从此,“捕食者”一扫之前无人机中看不中用的颓势,开始南征北战。

  2、大开杀戒

  “觅食者”开启“杀戮时代”

  “9·11”事件后,RQ-1随美军转战至中东。在丘陵遍布、沟壑纵横的阿富汗山区,RQ-1依然优秀,但面对神出鬼没的塔利班武装,“看得见却打不着”的窘境让其无比尴尬。美国空军忽然发现,没有利爪,“捕食者”只能是吃素的“觅食者”,根本无法掠到食。

  2001年11月,RQ-1B发射两枚“地狱火”反坦克导弹,击毙了“基地”组织的三号人物穆罕默德·拉提夫。这是“捕食者”首次作为一个武器平台来使用。2002年,配备2枚AGM-114“地狱火”反坦克导弹或FIM-92“毒刺”防空导弹的RQ-1B,正式更名MQ-1 (M表示多用途)。这意味着“捕食者”从侦察无人机向多用途无人机的转变,“察打一体”的概念最初便源于此。谁也没有想到,当时为了反恐而进行的这个小幅改进,却无意之中打开了一扇全新的战争大门。

  MQ-1的出现使无人机侦察取得的时间优势充分转化为火力优势,“发现即摧毁”这个美军多年来朝思暮想的作战理念终于走进现实。“捕食者”先后执行了包括摧毁伊拉克军队自行高炮阵地、卡扎菲军队多管火箭炮等多项打击任务,为美军立下了赫赫战功。以往只能在荧幕或书本上才会看到的无人作战场面,不知不觉间走进了现实。

  “捕食者”的成就不只如此。2002年12月23日,正在禁飞区执行侦察任务的“捕食者”与伊拉克空军的米格-25战斗机狭路相逢。“捕食者”竟然率先发难,向对方发射了1枚“毒刺”防空导弹。虽然“捕食者”被击落的结果毫无悬念,但这场败仗的意义却并非全是负面的。这是空战史上首次具备实战意义的有人战机与无人机对决。毫不夸张地说,是“捕食者”拉开了无人战争的大幕。

  3、诸多软肋

  理想概念难敌尴尬现实

  “捕食者”虽然比较凶悍,但也有不少短板。尽管它在世界空战装备史上具有里程碑意义,但不可忽视的是,无论是RQ-1还是MQ-1,都存在许多固有缺陷和技术性问题,这也为其堪称传奇的战绩蒙上了一层阴影。

  在公开的记录中,“捕食者”的“自杀”频次远高于“他杀”。据不完全统计,自1996年在美国空军服役以来,至少有五十多架“捕食者”因各种故障原因发生坠毁,占服役总量的1/6-1/7。也就是说,每6-7架“捕食者”中就有1架发生坠毁事故。虽然事故没有造成人员伤亡,但对于美军来说,损失却不小。“捕食者”浑身都是“宝贝”,不仅携带了大量情报数据,而且飞机的零部件也是不能外传的秘密。无人机坠毁,无形中增加了美军机密外泄的风险。所以,一旦发生坠毁事故又无法及时回收残骸,美军往往会选择出动战机彻底销毁无人机,防止机密信息落入敌手。

  除了频繁的坠机事故,作为一款主要担负情报搜集的无人机,“捕食者”自己却没有绷紧保密这根“生命线”:其对战场监视的实时动态经常被截获。早在波黑战争时,美军就发现了“捕食者”与地面控制站之间的传输信号完全不保密的问题。美军曾称,当地居民认为观看迪斯尼节目的难度要远大于收看“捕食者”视频信号。

  直到伊拉克战争期间,“泄密”问题依然存在。一名在伊拉克执行任务的军官称:“这一问题显然影响了我们的作战行动,每次当我们试图追击这些家伙时,他们似乎跟早就知道消息一样逃之夭夭。”据悉,伊拉克游击队截获视频信号,竟然靠的是一款售价仅26美元的网络软件,让人哭笑不得。

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