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为何有些人拥有超强的记忆力?

www.taihainet.com 来源: 凤凰网 利维坦 用手持设备访问
二维码

利维坦按:世界上有这么一群人,他们号称拥有超凡的记忆能力,可以毫不费劲地回忆起大约10岁以后生活中的每个细节,这群人也被称为自传体记忆人群。其实这群人的短期记忆和普通人并无差别,只不过更擅长记住更久远之前发生过的事件。

需要注意的是,自传体记忆人群往往无法控制自己不去回忆过去——类似于强迫症,在2012年有关11个HSAM者的研究中发现(www.newscientist.com/article/2082771-people-who-never-forget-their-past-could-have-unique-kind-of-ocd/),他们大脑9个区域和其他人不同,其中包括扩大尾状核和核壳——这个地方与强迫症也有关。

文/David Robson

译/语虚

校对/兔子的凌波微步

原文/www.bbc.com/future/story/20160125-the-blessing-and-curse-of-the-people-who-never-forget

对于大多数人而言,记忆就像一本逐渐褪色的影集,充满错乱颠倒的生活片段。即使最痛苦的记忆也会随着时间而消逝,无论我们多想要记住它。

如果你问尼玛·维瑟(Nima Veiseh)过去15年中任意一天的生活,他会告诉你所有细节,从当日天气情况到他的衣着,甚至他去上班时在站台的哪一侧等火车。

“我的记忆就像一个存放录影带的图书馆,完全记录我生活的每一个瞬息,从我醒来到入睡。”他解释道。

他甚至能说出“录影带”开始运转的时间:那是2000年10月15日,他在他最好朋友的16岁生日宴上见到了他的初恋。尽管这是一段美好的回忆,但是年轻的爱情冲动还是悄悄拨动了他脑中的某个机关,“从此我便能准确的记住每个细节和瞬间。”

神经科学家对像维瑟这样的人的兴趣自不必多说,他们想知道这些人的大脑是如何工作以记录他们生活的。简而言之,科学家们尚未找到这种能力同自闭症之间的关联,不过,近来的一些论文已经揭示了这种非凡能力的冰山一角,这些研究也让我们得以以同样的方式清楚地重现我们对过去生活的记忆。

吉尔·普莱斯试图通过写日记让混乱的记忆归位,神经科学家也正好可以将她说的话与日记进行对比。

这种“高度发达的自传性记忆”(Highly superior autobiographical memory,HSAM)首次进入公众视界是在2000年,一位叫做吉尔·普莱斯(Jill Price)的女士给研究记忆的神经科学家詹姆斯·麦克高夫(James McGaugh)发邮件,询问他是否可以解释她的经历——她可以回忆起12岁以来每一天的生活。

出于好奇,麦克高夫邀请她来实验室并对她进行了测试:他说出一个时间而她说出那天世界发生的大事。结果与她说的别无二致,她几乎不出错。

吉尔·普莱斯是第一个被诊断为HSAM的人

幸运的是普莱斯有记日记的习惯,这也便于科学家对照她的回忆和当日的具体生活。在这些零散的研究过去几年之后,他们决定对她进行一次更随意的测试:“说出每一次你来实验室的日期。”她没有片刻犹疑,立即写下了一串访问实验室的日期,“我们可没有一个人回忆得起这些时间,”麦克高夫和他的同事感叹道,他们查询了记录,发现她写下的日期完全正确。

她的“全息回忆”很快便引来了杂志和纪录片导演的兴趣,也幸亏这些媒体的报道,使得更多有着这样能力的人(包括维瑟)与加利福尼亚大学欧文分校取得了联系,在维瑟的一次访谈中,他甚至能准确记得菲尔普斯在2008年北京奥运会上赢得第八块金牌的具体日期。

有趣的是,他们的记忆是高度自我中心化的:尽管他们能够记住“自传式”生活的每一个瞬息,但是对于非个人生活的事件就没有超常的记忆力了,比如一系列随机排列的词语,或者一圈饮料的顺序。“我可能想不起来五分钟之前发生了什么,但是我能回忆起2008年1月22日发生的一切。”比尔(Bill)如此解释道,为了避免多余的打扰,他请求我们不要用全名。尽管这些人的记忆力非常强大,他们也会犯下同我们一样的错误:2013年,劳伦斯·帕特希斯(Lawrence Patihis)和他的同事发现有着HSAM的人依然会出现“虚假记忆”,比如他们会记住从未发生过的事情①。

可以肯定的是,绝不存在什么“完美无暇的”回忆,他们非凡的头脑也像我们这些平凡人一样有着错误的路径。问题在于,怎么会这样?

HSAM可能是一种特别的天赋,同音乐或者运动一样,只有拥有这项能力的人才能像他们一样生活。

观察他们记忆发展的途径,我们能发现一些蛛丝马迹,加利福尼亚州欧文分校的克雷格·斯塔克(Craig Stark)对HSAM群体进行了质询,主要考察了他们的记忆是否会随时间而发生变化,斯塔克分别在事件发生的一个月和一年后再次对他们进行了询问②。经过这样的实验他认为,HSAM群体有着比常人更高的起点,他们能够还原事件的更多细节。事件发生一个月后,他们的记忆就开始显露威力了,一般人的记忆此时已经模糊不清,而HSAM们的记忆还像刚刚发生过一样新鲜,“他们脑子里存储信息的某些机制一定跟常人不同,”斯塔克说道。

令人失望的是,脑部扫描并不能提供他们的大脑与众不同的证据,“他们不存在多余的脑叶,或者‘第三脑半球’这样的组织,”斯塔克说。但是他们的确有一些与众不同的特性,例如在脑前额叶(主管分析性思维)和海马体(记忆的形成和存储处)之间的脑回路,但这很有可能是他们非凡能力所导致的结果,而非原因:毕竟,要想练就一项技能,无论是音乐、运动还是语言,都有助于在脑中形成更有效的神经网络,“这就是个鸡生蛋还是蛋生鸡的问题,”斯塔克说道。

脑部扫描并不能提供HSAM者们的大脑与众不同的证据

很有可能,问题的答案就藏在他们的思维模式和习惯中,帕特希斯近来为近20位HSAM者撰写传记,他发现这些人的幻想力和专注程度都非常高③,前者是白日梦的能力,后者是专注于某事(感受和经验)的定力。“我对声音、气味和视觉信息非常敏感,” 尼古拉·唐纳休(Nicole Donohue)解释道,他参加了不少这样的研究,“对于相同的事情,我的感受的确比常人更强烈。”

不可预知的开关

专注力是他们强有力回忆的基础,帕特希斯说,而幻想力使得他们能在事情发生后一再重现当时情景。随着初次记忆的一再“播放”,记忆就变得越来越坚固。

你会用一些方式回忆起一些生命中的大事件,比如婚礼,不同的是HSAM者们会在生命中的每一天想起这些事件来,这是他们的心理倾向造成的。

当然,不是每一个爱幻想的人都能有HSAM者的能力,所以帕特希斯认为存在触发他们不停回忆过去开关的事件——而非记忆一部电影或飞机的出现。“也许他们童年时代的经历使得他们着迷于日历和发生过的事情,”帕特希斯说。他们无法关闭这项能力的开关,例如维瑟,他知道自己在遇见初恋时开启了HSAM的开关,但他同样无法解释其成因。

卓越的记忆力使得过去的痛苦难以逃避。

在得出上述结论后,我们能否学着像维瑟、唐纳休或者比尔那样思考和回忆?斯塔克对这点非常感兴趣,他的一些同事们希望能开发一个APP以激发这项能力,通过像HSAM者们一样详述生活,看看将来回忆的详细程度是否会有所提高。它的有效性已经得到了一些展现:一项最近的研究表明④,在事情发生后,如果大脑立即用几秒时间重放事件,能够在一星期之后得到更完整的回忆。

事实上,斯塔卡将其与重复练习相比较:超强记忆力听起来很美妙,但是实践起来并不容易,“你看,大部分人本来都能够有一个健壮舒服的身体,这也确实是一个极好的动机,但是只有少数人能做到。”

我遇到的的HSAM者们应该都会赞同,这种能力其实会带来五味杂陈的感受。一方面它可以给人最丰富完整的感受。比如维瑟,他几乎成为了一个博学者,他年轻的时候去了很多地方参加跆拳道比赛,空闲时间就去参观当地美术馆,或许正是由于他对艺术的挚爱,有关那些画的记忆已经深深扎根于他的自传式回忆中。

我能够凭想象记住每一幅画、它所在的墙面、所处的美术馆的空间,属于我去过的哪一个美术馆,即使我拜访过近40个国家的美术馆。”他说,“这是艺术自身所给予我的一门课程”,因着他对艺术史如此百科全书式的渊博学识,他成为了一名专业画家,并得到了“纽约之谜”的绰号。他的记忆力同样对他的另一段生涯大有裨益,强大的专注力使得他能够沉浸于大体量的知识中,他当时是一名博士。

一个HSAM者凭借对画强大的记忆力成为了艺术家。

唐纳休现在是一名历史教师,她也认为HSAM对她的教育事业很有帮助:“我能清楚记得在学校学到的东西——老师说的话以及书本上的知识。”

不是每一个有HSAM能力的人都能体会它的好处,像普莱斯就十分厌恶学校,她似乎并不愿意记住那些知识。很明显,不同的人有不同的体会。

对过去记得太清楚也不利于从痛苦和遗憾中解脱出来,“很难忘记那些尴尬的瞬间,”唐纳休说,“你会像第一次一样体会那些鲜活的感情,你无法关掉回忆的闸门,无论你有多想这样。”维瑟表示同意,“就像永远无法愈合的伤口,它们已经成为你的一部分,”他说。

这意味着他们要逃避回忆就不得不使一些怪招儿,比尔就常常在不想要回忆的时候遭遇痛苦“闪回”的入侵,不过他尽量以积极地心态面对这样的回忆——不再犯相同的错。“有些人沉浸于过去而不愿意开启新的记忆,但我不会这样,我专注于当下并且充满好奇。”

维瑟也认为他的经历使他成为了更宽容,更富有人情味的人,“有些人说‘忘记并原谅’,但是当忘却成为求之不得的事情,我只能去诚恳地原谅一切,”他说,“不仅对别人,更是对我自己。”

注释:

①http://www.pnas.org/content/110/52/20947.short

②http://journal.frontiersin.org/article/10.3389/fpsyg.2015.02017/full?utm_source=Email_to_authors_&utm_medium=Email&utm_content=T1_11.5e1_author&utm_campaign=Email_publication&field=&journalName=Frontiers_in_Psychology&id=172904

③http://www.academia.edu/15281391/Patihis_L._in_press_._Individual_differences_and_correlates_of_highly_superior_autobiographical_memory

④http://www.bbc.com/future/story/20151111-improve-your-memory-in-40-seconds

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